Graduating Student Presentations: Embodied Movement, Identity, Progressive Education, Moral Medicine, the Early Republic, Place & More

While some graduating presentations have been and will elaborated upon in other posts, here’s a listing of others that made for a fabulously integrating and interdisciplinary weekend for our new graduates:

Myth  of  Unification:  The Birth  of  the  Early Republic  and  the  Construction  of  Nationalism,  with  IMA  graduating  student  Mary  Jane  Desmarais.  I’m  not  going  to  take  you  on  a  journey  per  se,  but  rather  a  45  min  extravaganza  of  reinterpreting  some  old  truths  that  we  hold  to  be  self‐evident  from  the  era  that  sprang  forth  the  Republic.    Much  to  popular  dismay,  the  Revolutionary  War  and  the  Civil  War  were  not  unifying  agents  for  the  United  States,  at  least  not  on  a  micro  level. If only history were so simple, especially the history of the United States — a nation that prides itself on its sense of nobility,justice,  and  liberty  for  all  humanity.    But  this  is  not  a  history  of  a  noble  battle  for  unity  in  the  face  of  capital  and  political  greed—this  is  a  history  of  disunity;  a  history  that  reveals  a  people  who  roamed  the  frontier  not  to  unite  the  east  and  west  coasts,  but  to  run  away  from  the  politics  and  greed  of  manifest  destiny  of  an  industrialized  landscape  in  search  of  their own fortune.

Teaching  Learning  ‐  A  progressive  approach  to  conventional  education,  with  IMA  graduating  student  Zachary  Katz. Progressive education is not so much a thing as it is an evolution of an idea that has been discovered thousands of times. Because  of  this,  it  has  taken  many  names  and  exists  in  many  contexts.  This  presentation  will  attempt  to  define  what  it means to be a progressive and how progressives can function in a larger system that is at times unaware, indifferent, and even  hostile.  To  illustrate  the  potential  for  progressive,  embodied  approaches  in  conventional  contexts,  the  author  will relate his own experience as a progressive private SAT tutor.

Identity and Place Theory in North Central Florida, with IMA graduating student Braja Smith. How is our identity affected by the place where we live? While North Central Florida was both the site of my childhood home and the placewhere I’ve lived for the past year, I find it hard to think of either the rural Hare Krishna community of dirt roads and hot
summers or the suburban college town where I went to school as home. In the past year, I’ve deliberately set out to
change my perspective on my childhood home, by exploring the ecosystems, history, and local literature of the area. As I’ve  examined  my  own  experiences  and  considered  place  theory,  I’ve  come  to  realize  that  home  is  commonly  a  site of conflict, and that a sence of place can be foreboding as often as it is benig, and that our security in place often comes atthe exclusion of others. In this presentation, I will consider the responsibility that we have towards our environment, the
way that natural history can contribute to our understanding and appreciation of place, and finally some of the ways that
landscapes and places are sites of not only personal, but political struggles.

Moral  Medicine:  The  Body  as  Symbol  of  Soul,  with  IMA graduating  student  Ann  Tabor.  The  purpose  of  my  paper  was to  examine  the  symbolic  meaning  of  illness  as  seen  through  two  models  of  interpretation,  the  religious,  in  which  the  state  of  the  body  is  seen  as  a  reflection  of  the  state  of  the  soul,  and  the  secular,  which  focuses  on  the  relationship  of  body  to  mind  or  character.  Both  models  of  interpretation  originate  from  a  dualist  worldview  in  which  the  spiritual  or  immaterial
are  considered  separate  from,  and  often  superior  to,  the  body.  Drawing  examples  from  literature,  film,  history,  and  art,  my  thesis  explores  the  models  as  seen  in  three  case  studies:  epilepsy,  consumption  (tuberculosis),  and  illness  in  children’s  literature.  I  argue  that  the  application  of  such  models  to  illness  is  dangerous  because  they  link  immaterial  concepts  like  soul,  mind,  or  character  to  the  body  in  ways  that  can  be  extremely  damaging,  while  at  the  same  time,  neglect  the  body  in  fundamental  ways.  Finally,  the  paper  suggests  two  approaches  to  revising  harmful  dualist  notions
about  the  self  and  rethinking  the  relationship  of  body  to  soul  or  mind.  The  first  is  through  a  scientific  materialism  that  reasserts  the  primacy  of  the  body  and  focuses  on  mind  and  “soul”  as  functions  of  body;  the  second  is  based  on  the philosophy of Walt Whitman and stresses the union of body and soul.

Consciousness as Embodied Movement: Discovering intimate and more effective ways of living together, with IMA
graduating student Mary Abrams. This project presentation explores the practice of embodied movement’s effect on
human consciousness, based on the research of neuroscientists, psychologists, philosophers, and somatic movement
researchers.  A key concept is that affect, feeling and emotion do not live “in” the brain; they are all moving as part of an
entire body process and are all essential to human consciousness.  Therefore, consciousness exists as a whole body
process, rather than existing “in” the brain or as identical to the brain.  I will discuss and demonstrate somatic movement
practices developed for this project, and present interviews that I did using first person research and qualitative research
methodology to explore how these practices effect consciousness.  Results from this research suggest that individuals
discover unique personal meaning through body movement awareness, and these discoveries of unique meaning offer
support for more satisfying and effective individual, community, and cultural relationships.  This research concludes:
Exploring human consciousness as embodied movement is not a step by step protocol for personal or social healing;
rather somatic movement practices offer possibilities for discovering new ways to experience one’s body and one’s
needs as moving processes, which offer support for changing the way we can attend to personal needs and how we can
engage more effectively in living together on this planet.
Entraining the Fragmented Self: A Drummer’s Perspective, with IMA graduating student Scott Robertson. Entraining the
Fragmented Self illustrates a journey through the struggles of drug addiction and psychotherapy, the recovery of the self
and discovery of the drum as a therapeutic tool, the investigation of the cultural uses of drumming outside of America,
and the entrainment that occurs between systems of the body as a result of a drumming practice.  The experiential
practice of drumming offers the drummer the potential to synchronize a fragmented self through the entrainment of
inner and outer rhythms.  This presentation will include excerpts from the thesis, audio recordings, and an interactive
group activity to explore the nature of polyrhythm.

This entry was posted in Child & Human Development, Community Building, Embodiment Studies & Body Image, Feminism, Women's & Gender Studies, History & Political Science, Identity, Music, Workshops and tagged , , , , , . Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s